Cheminots et drones … aux USA

Posted on 27/03/2018

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Extrait du journal Le Monde du 25-03-2018

Aux Etats-Unis, les cheminots ont la phobie des drones
Jean-Michel Normand
En décembre 2017, une entreprise japonaise avait suscité une forte désapprobation en annonçant son intention de confier à un drone la mission d’inciter ses salariés zélés à quitter leur poste de travail. Aux Etats-Unis, c’est la décision de la compagnie ferroviaire Union Pacific de superviser le travail de ses cheminots qui fait aujourd’hui polémique. La société a entrepris d’utiliser des drones « afin de contribuer à l’objectif visant à opérer dans un environnement exempt d’accidents ». Les appareils survolent les lignes afin de repérer les comportements contraires aux règlements de sécurité. Par exemple, ceux-ci interdisent de sauter d’un train qui ne serait pas à l’arrêt ou de traverser une voie à moins de 30 mètres d’un wagon en mouvement.

Cette sollicitude n’est pas du goût de l’Association des salariés des transports, qui assure représenter 1 600 cheminots du sud des Etats-Unis. Selon son président, Steve Simpson, la présence d’un drone va à l’encontre de l’objectif recherché, car elle fait courir un risque supplémentaire. « Les cheminots ne regardent plus devant eux et ne se concentrent plus sur ce qu’ils sont en train de faire ; ils regardent en l’air », fait-il valoir dans un article du Wall Street Journal. Il subodore que le véritable objectif est de multiplier les amendes imposées aux salariés dont le comportement ne serait pas jugé conforme, voire de les licencier. « Les drones sont des outils utiles, mais ils sont exploités à des fins disciplinaires, et c’est cela qui me préoccupe », explique Steve Simpson.

Face aux nombreuses réactions négatives du personnel, qui a saturé de messages l’assistance téléphonique en ligne de la compagnie destinée à signaler les problèmes de sécurité, l’Union Pacific a suspendu ses opérations de surveillance afin d’ouvrir des discussions. L’entreprise a néanmoins fait savoir qu’en tout état de cause, elle entendait reprendre les vols de drones dans les prochaines semaines.

Les opérateurs ferroviaires américains – comme la SNCF, en France – utilisent de plus en plus de drones pour assurer la surveillance des lignes et effectuer l’inspection de certaines installations. Union Pacific a reçu de la Federal Aviation Administration (l’équivalent de la direction générale de l’aviation civile) l’autorisation d’utiliser ces appareils depuis 2015. Elle dispose aujourd’hui de 126 employés qualifiés pour faire voler des drones et prévoit d’en compter deux fois plus à la fin de 2018.

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