Une centrale solaire en orbite ?

Posted on 19/03/2019

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Les Chinois veulent mettre une centrale solaire en orbite

Pierre Barthélémy
La Chine a annoncé en février, par voie de presse, vouloir mettre en orbite une centrale solaire. La construction d’un prototype expérimental aurait commencé dans la mégapole de Chongqing, dans le centre du pays. L’idée de collecter l’énergie du Soleil dans l’espace avant de l’envoyer sur Terre – sous forme de micro-ondes ou d’un rayon laser – n’est pas neuve : elle a été formulée pour la première fois, en 1968, par l’ingénieur américain d’origine tchèque Peter Glaser. La NASA y a beaucoup travaillé, et le Japon avait aussi annoncé, en 2001, son intention de lancer une centrale solaire orbitale en 2040… La Chine espère devenir le premier pays à concrétiser cette idée. Elle a l’intention d’envoyer dans l’espace de petites centrales dans la première moitié des années 2020 et une centrale de l’ordre du mégawatt au cours de la décennie suivante.

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